Un perfil de la familia Manhard

Enrique Manhard.

En su edición del viernes 10 de agosto, el semanario Brecha reveló el “modus operandi” de una familia de millonarios uruguayos que mantenían a ciudadanas bolivianas en condiciones de esclavitud en sus suntuosas residencias del barrio de Carrasco, tal como denunció la ONG Cotidiano Mujer. Resulta interesante saber quién es Enrique Manhard, el “pater familias” de este grupo familiar-empresarial, que dicta conferencias internacionales sobre “ayuda social”, organiza cumpleaños pantagruélicos en su casa de veraneo en Punta del Este y alardea de su amistad con políticos, empresarios e intelectuales de rancio estirpe.
Manhard es un acaudalado empresario austríaco, con ciudadanía legal en nuestro país, dueño de un conjunto de empresas del que forman parte Parisien, La Casa de la Telas, Indian Outlet, y las medierías Si Si. Además, en abril del año pasado se supo que había adquirido el viejo edificio de la fábrica Fibratex por un total de 2.050.000 dólares, dejando a cuenta una seña superior a los 600 mil dólares. También es Socio de Punta Carretas Shopping e integrante de su Comité ejecutivo, director propietario de las Expoferias Ariel, inversor inmobiliario, miembro activo en B´nai B´rith de Uruguay y “colaborador” de la Universidad de Montevideo.
En su calidad de patrón, Manhard fue objeto de denuncias ante la Dirección Nacional del Trabajo (Dinatra) por parte de la  Federación de Empleados de Comercio y Servicios (Fuecys) por condicionar el pago a los empleados de sus tiendas del laudo acordado en los consejos de salarios a una venta mínima de mercadería que debe superar la suma de 400 mil pesos mensuales. El laudo vigente en el sector se sitúa en los 6.929 pesos nominales por 44 horas semanales de trabajo.

Además, Manhard es consuegro de Alberto Fernández, el propietario de la empresa pesquera Fripur. Fernández es conocido por sus vinculaciones políticas con dirigentes de todos los partidos políticos, en especial con el Frente Amplio. En las dos últimas campañas electorales, el empresario prestó su avión privado a los candidatos Tabaré Vázquez y José Mujica, y en 2010 además se encargó de financiar la confección de la banda presidencial por parte de la congregación de las Hermanas Oblatas.

Fernández también tiene numerosas denuncias por maltrato y persecución sindical a sus trabajadores por parte del sindicato de la pesca. El gremio también acusó a Fripur por ocasionar al país pérdidas de cupos de exportación por 80 millones de dólares en productos del mar porque la Unión Europea suspendió las compras a todas las compañías pesqueras del país, tras constatar que Fripur no cumplía con sus normas de sanidad. Tras constatar la veracidad de estos hechos, el Estado le impuso a la empresa una multa de 2.300 dólares, cuando la ley lo habilitaba a una de hasta 115.000 dólares.

Historia de inmigrantes

En la página web de Parisien se relata el periplo de los padres del empresario –Samuel Manhard y Regina Abend- quienes llegaron a Uruguay, desde Austria, huyendo de la guerra. Y comenta la situación actual de la cadena de venta de ropa: “El grupo de tiendas Parisien cuenta con más de 1000 empleados en todo el país. Al día de hoy funcionan más de 40 locales y seguimos creciendo. En Montevideo, se encuentran las oficinas y fábrica de confecciones que emplea 150 personas y producen prendas exclusivas de calidad con maquinaria de última generación. Al frente del departamento de diseño, jóvenes uruguayas, que estudiaron en nuestro país, viajan varias veces al año a comprobar que siguen los lineamientos de la moda de Europa, Estados Unidos y también de los países Orientales que desde hace tiempo enriquecieron con su colorido y texturas la moda del mundo. Enrique Manhard sigue imprimiendo su energía y experiencia a las nuevas generaciones. Sus hijos Gustavo Ferber y Nathalie Manhard se consolidan como pilares de la empresa, aportando la visión de los más jóvenes”.
A pesar de esta idílica presentación, la información que manejan los sindicalistas es bien diferente. Según una nota del semanario Brecha publicada el 25 de febrero de 2011, Manhard es el principal importador de vestimenta del país, por valor de 17,5 millones de dólares en 2010, según datos del Ministerio de Industria.
Según el documento del MIEM que consignó Brecha, las empresas de Manhard pagaron el kilo de ropa (proveniente de Asia) a 11,04 dólares (unos 200 pesos, que también incluye el costo de flete y seguro). Ese es el verdadero origen de las prendas que según la página web de Parisien se producen en la “fábrica de confecciones que emplea 150 personas con maquinaria de última generación”. La sindicalista Laura Suárez dijo a Brecha, que la empresa ya casi no produce en su taller, salvo algún diseño que luego se envía a confeccionar a China y luego aquí se le hacen las terminaciones.
“Yo voy a mover mis contactos y ustedes van a estar detenidas”, les dijo Nathalie en tono amenazante, a las empleadas domésticas que habían decidido abandonar su casa, según relata Brecha. El alarde no era falso, ya que la familia tiene una notable red de influencias en los ámbitos empresariales y políticos, dentro y fuera del país.
Una de esas amistades tiene una importancia mundial, y fue objeto de un agasajo en la casa de veraneo que el empresario tiene en Rincón del Indio, cerca de Punta del Este. Allí recibió al escritor peruano Mario Vargas Llosa, en su última visita al país, poco después de recibir el Premio Nobel de Literatura 2011.
Según una nota de El País, el escritor peruano se reunió con los ex presidentes Jorge Batlle, Julio María Sanguinetti y Luis Alberto Lacalle en la casa de Manhard. Comieron “carne uruguaya, magnífica”, según dijo Vargas Llosa al salir. El almuerzo fue “de longitud madrileña”, aportó Lacalle, ya que la sobremesa se extendió hasta pasadas las 5 de la tarde, lo cual habrá significado un trabajo extenuante para la servidumbre, ya de por sí explotada por sus patrones.
Lacalle fue más lejos en su panegírico, y aseguró que fue “un almuerzo que se extendió con una sobremesa realmente de privilegio. Para mí fue realmente una de esa jornadas que uno recuerda porque uno levanta el nivel, aprende mucho, un verdadero placer del intelecto, una fiesta intelectual y una muy generosa hospitalidad del señor Manhard”.
En el marco de esta visita Vargas Llosa recorrió la Fundación Atchugarry, en Manantiales. Estuvo acompañado por una decena de personas -entre ellas el ex director del Museo Nacional de Artes Visuales, Ángel Kalenberg, los artistas plásticos Miguel Ángel Battegazzore y Jorge Nogués, y el arquitecto Leonardo Nogués- y sus guías fueron el ex presidente Sanguinetti y su esposa Marta Canessa. “¿Viste el cuadro negro y blanco que había en el living de (Enrique) Manhard? Lo hizo él”, dijo Sanguinetti a Vargas Llosa, en referencia a Battegazzore.
La hospitalidad de Manhard ya había sido noticia de diarios (en realidad, de El País) en 2010, cuando albergó en su casona de veraneo los festejos por los 74 años de Sanguinetti.
Bajo el título “Un mago animó el festejo de Sanguinetti”, el matutino publicó una breve nota en la que da cuenta de que “El empresario Enrique Manhard, propietario de las cadenas La Casa de Las Telas, Parisien, Indian Outlet y otros negocios, lo agasajó en su casa de Rincón del Indio de Punta del Este”. Y agrega que “Sanguinetti estuvo acompañado por su esposa Marta Canessa, su hijo Julio Luis y los nietos del ex mandatario”.
El dueño de casa, dice El País, en referencia a Manhard, “preparó un almuerzo del cual participaron el periodista argentino Andrés Oppenheimer y los colorados Oscar Magurno, el ex canciller Didier Opertti, Ricardo Scaglia, Wilson Sanabria, Francisco Sanabria Barrios y su novia, Carolina Serna (hija del gerente del Hotel Conrad), entre otros. En la celebración hubo 40 invitados y un mago fue responsable de amenizar en encuentro”.
Naturalmente, la nota no hace referencia a la servidumbre que atendió a la selecta concurrencia, pero a juzgar por las novedades de los últimos días, no sería de extrañar que algunas de sus integrantes provinieran de Bolivia o Perú, y se encontraran en nuestro país en el mismo régimen de esclavitud que promovió el allanamiento en la casa de su hija en Carrasco.

Luchador social

Enrique Manhard fue uno de los ponentes en la última sesión plenaria del Círculo de Montevideo, realizado en la ciudad de México entre el 26 y el 27 de julio, hace apenas dos semanas. En el programa de la primera jornada, Manhard aparece como uno de los “intervinientes” y es presentado con la siguiente descripción: “Empresario Uruguayo con actividad de ayuda social. Director del Grupo Chic Parisien. Directivo Shopping Punta Carretas”.
Manhard es miembro de la Fundación Círculo de Montevideo que fundó Sanguinetti y como tal una breve reseña biográfica figura en la página web de la fundación. En esa reseña se destacan las actividades empresariales y sociales del empresario, a quien se le atribuye la realización de “actividades de ayuda social” que no se especifican.
El empresario austríaco compartió esa jornada de deliberaciones filosóficas y políticas sobre “la crisis mundial y las secuelas sociales ante la igualdad y la libertad” con el ex presidente colombiano Belisario Betancur, el ex presidente español Felipe González, el secretario general Iberoamericano Enrique Iglesias, el ex presidente chileno Ricardo Lagos, el secretario general de la OEA José Miguel Insulza y el anfitrión, el mexicano Carlos Slim, quien actualmente encabeza la lista de hombres más ricos del planeta.
Con esta historia conmovedora de inmigrantes que huyen de la miseria de la guerra, y con tantos amigos notorios preocupados por la crisis social en el mundo, resulta llamativo que Manhard y su familia no hayan tenido un poco más de consideración con estas mujeres latinoamericanas que lo único que querían era un trabajo digno y un mejor lugar para vivir.

Pasión por los fierros

Nathalie Manhard

Nathalie también suele ser noticia en los medios de comunicación. Recientemente fue fotografiada como representante de la cadena propiedad de su padre junto a directivos del Banco Comercial, durante el lanzamiento de una alianza entre los empresarios y los banqueros para promover descuentos superiores a los compradores que presenten la tarjeta emitida por la institución financiera.
Pero algunas hazañas deportivas también son motivo de atención por parte de la prensa especializada en automovilismo, ya que Nathalie tuvo un exitoso pasaje por las competencias de Rally a nivel sudamericano.
Junto a su esposo Javier Fernández (hijo de Alberto Fernández, dueño de la firma pesquera Fripur) como piloto, y ella como acompañante, en 2002 alcanzaron el campeonato sudamericano de Rally en la clase A7, tripulando un Hyundai Coupé Kit Car. La carrera de la consagración se disputó en Santiago de Chile. La pareja también ha tenido actuaciones relevantes en el campeonato uruguayo de Rally.
Más recientemente Nathalie también participó de la conocida carrera 19 capitales, que recorre los 19 departamentos del interior del país. En esa ocasión, la participación de la pareja mereció un párrafo especial en una nota publicada por el diario Últimas Noticias. “A lo adelantado de la presencia de Javier Fernández, de reciente participación en el Rally Dakar Argentina-Chile 2011, que correrá el 19 Capitales Histórico junto a su esposa, Nathalie Manhard, con un BMW 320”.

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126 responses to “Un perfil de la familia Manhard

  • Mario Rios

    Que increible!! Hoy es la primera ves que veo estas difameas en contra la familia Manhard. Yo Hace 45 años trabaje con la familia Manhard en la Calle 18 De Julio 1477 Enrique Manhard (el Joven) el jefe de esa locación. El hijo menor the Samuel Manhard. Lo que yo puedo decir es que Enrique fue el mejor patrón que cualquier persona quiere tener 45 mujeres y 3 hombres siempre nos tratava bien y con respecto a todos los empleados lo querían mucho, a mi el siempre me dava mis propinas todos los Sábados terminando de hacer los mandados. Me acuerdo el vivía con sus padres en la calle Soriano. Enrique fue nacido en Viena Austria inmigraron al Uruguay y les fue bien porque trabajaron para lo que tienen. Yo siempre lo admiré en la manera de su papa hacer negocios, con ética y honestidad. Yo me mude a los EU en el 69 trabajando de aprendis en la construcción hoy dueño de la compañía, restaurantes y bienes y raíces. Trato a mis empleados de la misma manera que aprendí de Enrique y su papá. Lo que quiero decir es que la única manera de salir adelante en cualquier negocio es teniendo buenos empleados y motivarlos para poder llegar a un buena meta. ESTOY MUY A FAVOR DE LO QUE DICE CACHO UN EXCELENTE COMENTARIO. A todos disculpen mi falta de ortografía no escribiendo español por 45 años. Lo mejor para la familia Manhard…..

  • charrua45

    bueno yo pienso que si se van a penar a esas personas de abuso hacia los empleados , los principales y como ese Sr. Fernandez que aparentemente ayudaba a todos los partidos politicos ppara esconder sus propositos tambien tendrian que penar a esos partidos politicos porque me parece muy dificil que nadie supiera nada de esos problemas , pero yo como uruguayo se que con una coima mensual se callan rapido , seria bueno saber en que quedaria esto pues muchos nombres grandes estaran involucrados . El mundo esta podrido no importa a veces quien gobierne,-

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